Acerca del “Día”

El día de los niños/El día de los libros” (Children's Day/Book Day) es una celebración cotidiana de los niños, las familias y la lectura, que culmina cada año el 30 de abril. El “Día” pone énfasis en la importancia de fomentar el alfabetismo para beneficiar a niños con diferentes idiomas y culturas.

El “Día” es una extensión del “Día de los niños”, celebración que  inició en 1925  al término de la Conferencia Mundial para el Bienestar de los Niños en  Ginebra, Suiza y tiene como finalidad llamar la atención  de la importancia del bienestar de la niñez. Cada país seleccionó su propio día para la celebración. México y otras naciones latinoamericanas escogieron el 30 de abril.

Pat MoraEn marzo de 1996, durante una entrevista en Tucson, Arizona, la escritora y poetisa Pat Mora se enteró de la existencia de la fiesta que se celebra en México. Al darse cuenta de que en los Estados Unidos no había nada similar, Pat propuso vincular el Día de los niños, la celebración de la niñez y los niños, con el alfabetismo y el bilingüismo, creando una nueva festividad: El día de los niños/El día de los libros. 

Con la colaboración de miembros de REFORMA, la Asociación Nacional para Promover Servicios de Biblioteca e Información a Latinos e Hispanohablantes (National Association to Promote Library and Information Services to Latinos and the Spanish-Speaking, REFORMA), Mora perfeccionó el concepto y comenzó a planificar la primera celebración, la cual se realizó el 30 de abril de 1997. Otras organizaciones como MANA del Norte, grupo de mujeres de Santa Fe, Nuevo México y bibliotecarias como Oralia Garza de Cortés y Verónica Myers, ofrecieron inmediatamente su apoyo a la celebración. Posteriormente, REFORMA sometió exitosamente a votación su respaldo a esta celebración del alfabetismo familiar y se convirtió en colaboradora fundadora y líder en la promoción de la iniciativa en los Estados Unidos y Puerto Rico. El 30 de abril de 1997  El día de los niños/El día de los libros se celebró en Santa Fe, Nuevo México; Tucson, Arizona; y El Paso y Austin, Texas.
 
A finales de 1997, la Biblioteca Estatal de Texas, bajo la dirección de Jeanette Larson, publicó un folleto de planificación para que bibliotecarios y bibliotecarias pudieran crear programas locales para celebrar El día de los niños/El día de los libros. El primer emblema del “Día” fue creado por James Larson. En 1998, la Fundación Kellogg otorgó una subvención para que la Asociación Nacional de Enseñanza Bilingüe (National Association of Bilingual Education, NABE) creara el plan de una campaña nacional para promover información de El día de los niños/El día de los libros. En 1999,  escuelas y bibliotecas del país realizaban sus propias celebraciones, despertando el disfrute de los libros en niños de todas las culturas.
Pat Mora y su familia fundaron el Premio Estela y Raúl Mora en 1999 para honrar a sus padres y  promover El día de los niños/El día de los libros. En el 2000, el primer premio  Mora fue otorgado a la Biblioteca Pública de Austin (TX).
La Asociación de Bibliotecas de los Estados Unidos (American Library Association, ALA) oficializó su apoyo a El día de los niños/El día de los libros en el 2001, cuando la Asociación de Servicios de Bibliotecas a la Niñez (Association for Library Service to Children, ALSC) solicitó y obtuvo una subvención de la Fundación W. K. Kellogg para la promoción de los conceptos de El día de los niños/El día de los libros. Como resultado, la ALSC publicó una hoja informativa para los bibliotecarios y bibliotecarias que organizaban sus  eventos, así como un folleto para  los padres. En el 2002, la Fundación W. K. Kellogg le otorgó una segunda subvención a la ALSC para la producción y distribución de otro folleto del “Día” en español para los padres. Asimismo, en el 2002 y el 2003 la Fundación W. K. Kellogg financió proyectos del “Día” en Carolina del Norte, Texas, y Arizona. En Texas, la subvención financió un modelo estatal y recursos informativos del “Día”. Por su parte, la Universidad de Arizona realizó una reunión del Comité Asesor Nacional del “Día”.

En el 2004, El día de los niños/El día de los libros se convirtió en una tradición en muchas escuelas y bibliotecas, con su sede permanente en la Asociación de Servicios de Bibliotecas a la Niñez (ALSC).
En el 2007, Target fue el primer patrocinador oficial del “Día”, proporcionando fondos para que  bibliotecas recibieran folletos bilingües gratis  de la celebración y mini-subvenciones para la creación o ampliación de programas locales en ocho bibliotecas. En el 2008, la imagen de “Dora la Exploradora”, el personaje infantil que comparte sus aventuras de aprendizaje en la televisión pública, se incluyó en el  póster, marcadores y folletos del “Día”, proyectando la celebración en la cultura popular. Otros patrocinadores y colaboradores nacionales son: el Consejo Nacional de Maestros de Inglés (National Council of Teachers of English), Reading Rockets, y casas editoriales como HarperCollins, Children’s Book Press, y Cinco Puntos Press. El apoyo de estos patrocinadores consiste en la distribución de carteles y otros materiales promocionales, descuentos a bibliotecas en la adquisición de fuentes informativas bilingües y la publicación de guías para crear el programa.

El año 2011 marcó el 15to aniversario, “la Quinceañera” del “Día”,  celebración que sigue creciendo y llegando a más niños y familias. Más de 300 bibliotecas reportaron sus actividades en la base de datos del “Día” de la ALSC y las bibliotecarias y bibliotecarios  celebraron una fiesta de aniversario en la Conferencia Anual de ALA en Nueva Orleans, Luisiana. Ese mismo año, la Fundación Dollar General por el Alfabetismo (Dollar General Literacy Foundation)  otorgó quince mini-subvenciones de $4,000 o $6,000 para la expansión de El día de los niños/El día de los libros a  bibliotecas que demostraron una necesidad para servir mejor a usuarios de diferentes culturas en sus comunidades.  
Queriendo demostrar que  la importancia del alfabetismo, libros y  lectura no se limitan a un  día de celebraciones, los promotores adoptaron el lema “¡El Día, hoy y todos los días del año!” (“Día! Today and Every Day of the Year”). La celebración 30 de abril ha crecido y muchas bibliotecas organizan programas y actividades en abril y mayo y también durante el resto del  año.

Para las celebraciones del “Día” 2012, la ALSC, con apoyo adicional de Dollar General Literacy Foundation, incorporó más contenido y reorganizó el sitio del “Día” y sigue patrocinando los seminarios Web (webinars) relacionados con la celebración. Esperamos que puedas dedicarle unos minutos a la exploración de las fuentes informativas disponibles aquí, y apoyes al “Día” y sus ideales.